Abebe Bikila alcanzó la gloria con los pies descalzos

Abebe Bikila / Foto: Olympic.org

En 1960 los Juegos Olímpicos llegaban a Roma, el país de la bota sería testigo del evento deportivo más grande del planeta. Como toda cita olímpica, los deportistas dan el 100% y más para ganar una medalla o simplemente, dejar en alto la bandera de su país.

Pero esta verdadera torre de babel que se vive por un mes olvida los conflicto entre países y rivalidades políticas que éstos pueden tener, es así como a Roma llegó el etíope Abebe Bikila a correr la maratón. Su país había sido conquistado por las fuerzas de Benito Mussolini hace más de dos décadas, pero Bikila llegaba para dejar huella en los Juegos Olímpicos y es más, se unió al equipo a última hora como reserva.

Llegó el día de la maratón, pero sucedía un imprevisto, no le pudieron conseguir zapatillas de la talla de Bikila; el etíope no se hizo problemas y decidó correr los 42 kilómetros a pies descalzos.

Abebe comenzó a tomar el ritmo a la carrera y rápidamente se ubicó en los puestos de avanzada, el africano sabía que estaba para cosas grandes. La carrera seguía y la noche cayó sobre Roma, focos y espectadores iluminaban el recorrido. Bikila seguía corriendo por algo más que la medalla, el honor y la reivindicación de su país eran la fuerza extra que recibían sus pies, en los últimos kilómetros el etíope se desmarcó de sus rivales tomando una clara ventaja. Abebe Bikila se quedaba con el oro en el mismo país que conquistó a su pueblo 20 años atrás, y no solo eso, consiguió el récord mundial con 2:15:16 a pies decalzos, con esto el etíope se convertía en el primer negro africano en ser campeón olímpico.

Bikila no se conformaría con correr en Roma, sino que también lo hizo en Tokio 1964 consiguiendo el oro, esta vez con zapatillas, y batiendo su propio record mundial, con 2:12:11

Una historia increíble, llena de espíritu olímpico. Abebe Bikila se vio involucrado en un accidente automovilístico en 1969 que lo dejó parapléjico, lamentablemente no pudo soportar y falleció en 1973 a la edad de 41 años, quedando en la historia del deporte olímpico.

Aquí puedes ver la victoria de Bikila en Roma 1960

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